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“糊涂”的苹果商标管理

发布时间:2012-03-10 16:44:44 浏览:644点我咨询

唯冠和苹果之间商标诉讼的结局已经吊起全球的胃口。

  特别是近两个月,随着双方在诉讼之外的施压手法、公关力度加强,iPad商标案越发呈现出娱乐化的趋势。

  追本溯源可以发现,鉴于唯冠复杂的母子公司体系、高管人员的多重身份,iPad商标案早已不是一个诉讼,而是一系列诉讼。同时,高傲的苹果公司在商标领域早已不止犯下这一个错误。

  从一个诉讼到一系列诉讼

  在iPad商标案中,率先发难的是苹果方面。

  早在2006年,当苹果计划推出平板电脑时,发现“iPad”相关商标已被唯冠注册,于是以撤销闲置不用商标为由,在英国起诉唯冠,但以败诉告终。

  2009年12月,英国“IP申请发展有限公司”(下称“IP公司”)与唯冠国际达成协议,以3.5万英镑从唯冠台北手中获得iPad全球商标权。次年2月,IP公司与苹果签订了一份转让协议,以10英镑的价格向苹果转让了iPad有关商标的所有权利。

  2010年6月,苹果与IP公司联手在香港提起诉讼,将唯冠集团旗下的唯冠控股、唯冠电子、深圳唯冠和唯冠集团创始人、董事长与法人代表杨荣山告上法庭。至今该案的详细始末尚未披露。

  2008年经济危机之后,唯冠每况愈下,杨荣山个人和名下多家公司均陷入破产困境。而同时,苹果在中国内地市场取得了火箭般的发展速度。在不同诉求的驱使下,此前看似“精巧和机智”的iPad商标转让矛盾终于爆发。

  2011年4月,围绕iPad商标权属问题,苹果与IP公司在深圳起诉深圳唯冠,同年12月,深圳中院一审驳回了苹果和IP公司的所有诉讼请求。

  苹果并未放弃。今年1月,苹果向广东省高级人民法院提起上诉,日前经过首次开庭后,尚未判决。

  面对苹果的步步紧逼,深圳唯冠并没有坐以待毙,而是反戈一击。在深圳一中院驳回苹果方面的请求后,深圳唯冠在惠州等国内多地以商标侵权为由起诉苹果产品经销商,并向有关工商行政管理部门申请对苹果产品进行查处。受此影响,苹果iPad在部分地方被下架,渠道商在进货时也表现出顾虑。

  今年1月,深圳唯冠在沪起诉苹果贸易(上海)有限公司商标侵权。日前,浦东法院已以“iPad商标案尚在广东省高院二审”为由驳回了深圳唯冠申请的临时禁售令。

  2月17日,深圳唯冠又奔赴美国在加州高等法院起诉苹果。值得注意的是,该案首次将矛头对准了苹果公司,深圳唯冠以合同欺诈为由,请求撤销当初的iPad商标转让合同。

  “广东省高院的二审判决将起到一锤定音的效果”,盈科(上海)律师事务所知识产权业务律师薛良权告诉记者。多位法律专家表示,法律作为利益平衡的工具,鉴于iPad商标案的复杂性和广泛影响,二审判决将“难产”,不太会出现一边倒的判决。

  苹果不停地“花钱买商标”

  iPad商标的争夺战还在继续,但案件背后暴露出的苹果公司混乱的商标管理早已不是新闻。

  早在2003年,iPad商标就曾被日本富士通公司看上并申请注册,但在进入公示阶段,苹果公司对此提出了异议。最终,苹果公司于2010年与富士通以400万美元的价格达成转让协议。

  几乎苹果公司旗下所有的明星产品都遭遇过“商标之痛”。2000年,美国新泽西一家名为GRASSO的公司注册了iPod商标。苹果公司在2005年通过受让取得了该商标。但内幕不得而知,外界猜测苹果公司为此花费了不菲的银两。

  而更早在1996年,美国INFOGEAR公司注册获得了iPhone商标,思科公司在2000年收购了该公司从而获得iPhone的商标权,并在苹果发布iPhone的第二天后将其告上法庭。为此,乔布斯不得不亲自出马,邀请思科公司领导人共进午餐,通过谈判达成和解。

  iPad案也不是苹果在中国国内遭遇商标纠纷第一遭。2004年,iPhone商标在国内被汉王公司注册。为此,苹果于2009年向汉王支付了365万美元。

  作为如日中天的电子消费品国际巨头,苹果为何频频在商标问题上中招?“骄兵必败”,北京盈科(上海)律师事务所知识产权部主任刘永沛博士说:“跨国企业往往很自大,也容易骄傲,苹果内部的商标管理部门稍微检讨一下的话,这种低级的错误就不应该一犯再犯。从此案可以看出,越大的企业越应该有如履薄冰的心态,在事前做好知识产权的尽职调查,在行动前做好知识产权的战略规划。尤其是,如果存在知识产权的权属问题,或者在权利上存在瑕疵,就不应该存在侥幸心理,而应该先把权利的源头搞清楚。”

  华东政法大学知识产权学院院长高富平教授告诉记者,由于苹果公司在商标管理中的不规范操作,导致出现不断花钱“销赃”的情形,“不仅商标战略一塌糊涂,一些商业行为也存在漏洞,在明知未有效受让商标的情形下,仍然投入商业使用。因为最终造成的后果需要苹果买单。”

  中国版权协会理事、中华全国律协知识产权研究会会员朱妙春律师提醒说,对中国企业来说,要重视自身的商标价值,设立专门的商标管理部门并配备专职人员,形成完善的商标管理体系,在发现被侵权时要积极维权。

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